Mit Anlauf ins Fettnäpfchen! Was tun, wenn Kollegen peinlich sind?

Merkwürdige Gesprächsthemen beim Networking-Event, schlechte Manieren beim Geschäftsessen, zweifelhafter Humor am Messestand – es gibt viele Situationen, in denen sich Mitarbeiter reichlich danebenbenehmen und ihre Kollegen in unangenehme Situationen bringen. Fremdschämen ist die eine Sache, doch was tun, wenn der peinliche Kollege das Image des Unternehmens zu ruinieren droht? Lesen Sie hier, wie Sie am besten reagieren, wenn Ihr peinlicher Kollege (wieder einmal) zuschlägt.

1. Menschlichkeit ist auch am Arbeitsplatz erlaubt
2. Die Top 10 der Peinlichkeits-Klassiker im Arbeitsleben
3. Der richtige Umgang mit peinlichen Kollegen
4. Tipp #1: Das Vier-Augen-Gespräch
5. Tipp #2: Direkt und dennoch höflich
6. Tipp #3: Immer auf Augenhöhe
7. Tipp #4: Alles mit Humor nehmen
8. Tipp #5: Der Lerneffekt
9. Peinliche Situationen machen nicht minderwertig

Menschlichkeit ist auch am Arbeitsplatz erlaubt

Eines soll gleich zu Beginn geklärt werden: Kein Mensch ist fehlerfrei – und das ist auch gut so. Es ist vollkommen normal, dass wir in Fettnäpfchen treten und uns auch einmal blamieren. Hierbei bildet auch der Arbeitsplatz keine Ausnahme. Gerade dann, wenn wir uns besonders gut und angemessen benehmen wollen – und uns auch ein Stückweit verstellen – passiert es nämlich häufig, dass etwas Peinliches passiert.

Das Problem hierbei ist nicht die peinliche Aktion an sich, sondern dass das Gefühl, peinlich berührt zu sein, ansteckend ist. Je nach „Härtegrad“ der Situation kann das Empfinden der anderen von einer Art Solidarität bis hin zum grenzenlosen Fremdschämen reichen. Letzteres gewinnt immer dann die Überhand, wenn es sich bei den peinlichen Momenten nicht mehr nur um Ausrutscher, sondern fahrlässige Wiederholungstaten handelt. In nahezu jedem Unternehmen gibt es sie: Diese ganz bestimmte Sorte Mitarbeiter, die kein Fettnäpfchen auslässt und sich regelmäßig blamiert.

Die Top 10 der Peinlichkeits-Klassiker im Arbeitsleben

  1. Der Kollege erzählt einen Witz, über den keiner lachen kann, bricht aber selbst in schallendem Gelächter aus
  2. Der Kollege/die Kollegin lacht über den Witz eines anderen und entblößt dabei das Mittagessen, das sich noch zwischen seinen Zähnen „versteckt“
  3. Der Kollege/die Kollegin führt eine hochtrabende Diskussion und reichert seine Argumente mit (falsch gewählten) Fremd- und Fachwörtern an
  4. Der Kollege/die Kollegin benimmt sich beim Geschäftsessen so, als hätte er drei Tage lang keine Nahrung zu sich genommen
  5. Der Kollege/die Kollegin pöbelt Leute auf der Messe an, die sich nur einen Kugelschreiber genommen und weitergelaufen sind
  6. Die Kollegin präsentiert stolz ihre neuen High Heels im Büro – und kann einfach nicht damit laufen
  7. Der Kollege/die Kollegin weist einen „unüberriechbaren“ Körpergeruch auf
  8. Der Kollege/die Kollegin muss niesen und hat kein Taschentuch parat. Also nimmt er die Hand, mit der er danach einen Kunden begrüßt.
  9. Der Kollege/die Kollegin nutzt jede öffentliche Veranstaltung für einen feuchtfröhlichen Umtrunk.
  10. Der Kollege/die Kollegin lästert über den Chef – während dieser hinter ihm steht.

Der richtige Umgang mit peinlichen Kollegen

Gerade dann, wenn viele (fremde) Personen dabei sind, kann das peinliche Benehmen von einem Kollegen extrem unangenehm sein. Und noch schlimmer: Es kann unter Umständen – beispielsweise aus Messen und Netzwerk-Veranstaltungen – den Ruf des Unternehmens schädigen. Ein souveräner Umgang mit der Situation ist also unumgänglich. Doch wie weisen Sie Ihren Kollegen darauf hin, dass sein Verhalten nicht gerade angemessen – um nicht zu sagen: vollkommen daneben – war?

Tipp #1: Das Vier-Augen-Gespräch

Um Situationen möglichst dezent zu deeskalieren, ist es stets ratsam, wenn Sie sich den Kollegen zur Brust nehmen und zu einem Vier-Augen-Gespräch beten. Indem Sie Ihm sein peinliches Verhalten vor versammelter Mannschaft vorhalten, machen Sie nämlich garantiert nichts besser. Im Gegenteil: Die offene Konfrontation hat oftmals zur Folge, dass es für alle Beteiligten noch viel peinlicher und unangenehmer wird.

Tipp #2: Direkt und dennoch höflich

Wenn Sie einen Kollegen auf eine Peinlichkeit aufmerksam machen wollen, erfordert das meist viel Fingerspitzengefühl. Nicht wenige Menschen fühlen sich nämlich auf den Schlips getreten, wenn man sie auf kleinere und größere Fehler hinweist. Damit der Firmensegen in Zukunft nicht schiefhängt, sollten Sie beim Gespräch immer direkt, aber auch höflich agieren. Das bedeutet: Weisen Sie Ihren Kollegen auf die konkrete Situation hin, werden Sie dabei aber niemals forsch, genervt oder gar unhöflich. Versuchen Sie ruhig einmal, sich in die Lage Ihres Gegenübers zu versetzen und überlegen Sie sich, wie Sie auf die Problematik angesprochen werden wollen. Das hilft oft, den richtigen Ton zu treffen.

Tipp #3: Immer auf Augenhöhe

Irren ist menschlich und jeder von uns tritt mal in ein Fettnäpfchen. Das sollte Ihnen stets bewusst sein, wenn Sie einen Kollegen auf sein peinliches Verhalten ansprechen. Reden Sie dabei keinesfalls herablassend oder so, als würde Ihnen so etwas nie im Leben passieren. Sie wissen nicht, welche peinliche Situation um die nächste Ecke auf Sie warten könnte. Achten Sie also darauf, ein Gespräch auf Augenhöhe zu führen. Manchmal kann es helfen, eine kleine (peinliche) Anekdote Ihrerseits zu erzählen, um zu unterstreichen, dass niemand fehlerfrei ist.

Tipp #4: Alles mit Humor nehmen

Wenn es darum geht, mit peinlichen Situationen oder Kollegen umzugehen, ist Humor der beste Weg. Nichts ist befreiender, als über einen unangenehmen Vorfall herzlich zu lachen und ihn damit aus der Welt zu schaffen. Bedenken Sie aber auch immer, dass es sich hierbei um eine Gratwanderung handelt. Indem Sie die Situation allzu locker nehmen, signalisieren Sie Ihrem Kollegen, dass es okay ist, wenn er sich peinlich benimmt. Unter Umständen kann dieser Schuss übel nach hinten losgehen.

Tipp #5: Der Lerneffekt

Das gute an peinlichen Situationen ist, dass man aus ihnen lernen kann. Betonen Sie das, wenn Sie Ihren Kollegen auf sein Fehlverhalten hinweisen – allerdings ohne den Moralzeigefinger dabei zu erheben (siehe Tipp #3!).

Peinliche Situationen machen nicht minderwertig

Auch wenn peinliche Kollegen anstrengend sein können, wäre der Arbeitsalltag ohne sie doch auch reichlich langweilig. Stellen Sie sich doch nur einmal vor, dass alle Mitarbeiter in Ihrem Unternehmen fehlerfrei sind und eine lupenreine Weste tragen!

Wichtig ist, dass Fehltritte akzeptiert werden müssen und nicht gleich zur sozialen Ausgrenzung führen dürfen. Eine peinliche Situation ist eben doch nur eine peinliche Situation und kein Anzeichen dafür, dass der Kollege minderwertiger als andere ist. Kein Mensch ist fehlerfrei und Perfektionismus ist sowieso immer weniger gefragt. Wenn sich Ihr Kollege also wieder einmal peinlich benimmt, sollten Sie es als Form von Menschlichkeit verstehen. Die oben genannten Tipps helfen Ihnen dabei, mit der Situation umzugehen und sie bestmöglich zu verarbeiten. Am Ende ist alles gut, wenn jeder darüber schmunzeln kann und auch etwas daraus gelernt hat.

Ihre Erfahrungen und Meinungen sind gefragt? Wie gehen Sie mit peinlichen Kollegen um? Welche Situationen sind Ihnen besonders peinlich? Wir freuen uns wie immer auf Ihre Kommentare.

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